A Stooping River Willow

A stooping river willow
Rustles in the wind . . .
Or is it
An old village woman
Whispering
Her morning prayers? . . .

A woodpecker’s faint patter
In a forest valley . . .
Or is it an old woman praying –
Prayer beads tapping
In her hands? . . .

-Kamil Tangalychev
Translated from the Russian text by Dean Furbish

Сутулая прибрежная ива (Original Russian Text)

Сутулая прибрежная ива
Шелестит на ветру…
Или шепчет
Свою утреннюю молитву
Доживающая век
Деревенская старуха?

Дятел стучит
В заречном лесу…
Или четки постукивают
В руках у молящейся
Старухи?..

-Камиль Тангалычев